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2002/11/14









網域名稱爭議與商標權保護基本問題之研究--以我國現行法規為中心

作者:楊擴舉(台大法研所民商法組研究生)

壹、前言

網域名稱(Domain name)之經濟性,隨著網際網路的興起及電子商務的蓬勃發展而日益顯著。不僅是企業在網路世界的地址,其地位已逐漸提升為辨識企業提供電子商務或網路服務之表徵。亦即,除了網站名稱以外,用以連結網站所在位置的網域名稱,對於進軍電子商務市場成功與否,具有舉足輕重的地位。因此擁有一個好記、獨特的網域名稱,便成為現今企業在電子商務領域中,最重要的一步。而對已具相當聲望之傳統產業,若能使用自己沿用已久之公司名稱或商標作為網域名稱的話,更可謂其踏出成功的第一步。可知網域名稱已從單純連結電腦之技術性功能,發展出識別性之功能,也因為識別性功能,而衍生出網域名稱與商標權保護之相關問題。

網域名稱爭議與商標權保護之問題,所牽涉層面相當廣泛,相關論著也相當豐富。本文著重於說明網域名稱使用權之法律地位,兼以簡介美國、我國與中國大陸現行處理網域名稱爭議之現況,並以常見之網域名稱爭議之類型為中心,針對我國現行處理涉及網域名稱與商標問題之機制及實務見解,加以分析檢討。

貳、網域名稱之法律地位

在網際網路發展初期,網域名稱扮演著「類似住址」之角色,然由於同一網域名稱僅得由一人取得註冊,使其具有「唯一性」,而此「唯一性」也相對的使其具有一定程度「區別性」。在網域名稱爭議相關探討文獻中,殊少針對網域名稱之法律地位加以說明。基此,本文認為應該先就網域名稱之法律地位略作討論[1]

(一)網域名稱註冊權力來源

1993年美國NSF建立InterNIC(Network Information Center)組織以提供全球Internet資源與資訊等相關服務之後,由於網路應用管理、資訊交換之區域化及本土化之需求日盛,鼓勵區域化之討論等經驗交流活動,已成為推廣Internet之主要趨勢。InterNIC遂逐漸演變為現行之分區階層式管理結構,最上層為InterNIC:提供美洲以及全球其他沒有所屬的NIC之國家網路資訊服務。第二層區域性的NIC;例如:APNIC為亞太網路資訊中心。第三層國家的NIC;例如台灣網路資訊中心(TWNIC)提供中華民國網路資訊服務。以及第四層:領域的NIC[2]

由此發展歷史可以得知,網域名稱的註冊權力來源,並不是國家公權力的授與,而是來自於技術發展上的必要性,因為網域名稱具有不可重複的特性。因此,目前世界各國多成立非官方的NIC組織來處理網域名稱及IP位址分配的事項。

(二)網域名稱使用契約

以我國為例,負責網域名稱註冊單位(Registry)為財團法人台灣網路資訊中心(TWNIC),實際上之註冊業務則是由TWNIC授權相關單位辦理之[3]。不論是TWNIC或是實際辦理註冊之代理廠商均為民間之財團或公司法人,非屬政府機關,且其分配網域名稱之權力來源並非公權力的行使。因此網域名稱申請人或註冊人間之關係並非公法上之關係,就com.org.net.idv這些類別而言,可以說是申請人透過其與網域名稱管理組織間私法上之契約關係,而取得IP位址相對應之文字組合,此一取得網域名稱使用權之契約關係,可稱之為「網域名稱使用契約」[4]

 


[1] 關於網域名稱之法律地位的探討,較詳細討論者如:論網域名稱之保護,謝銘洋著,智慧財產權月刊第二十七期,第19頁以下。

[2] 請參考「來龍去脈話TWNIC」,http://www.twnic.net.tw/AboutUs/2-0.html#b-1Accessed on 2001/6/8

[3] .edu.tw由教育部電算中心負責、.gov.tw由行政院研考會負責、.mil.tw由國防部負責,至於.com.tw.org.tw.net.tw.idv.tw則由TWNIC審核通過之六家代理廠商(Registrar)辦理。

[4] 論網域名稱之保護,前揭文,第25頁。

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